מאסטר הידטקה נישיאמה נולד בטוקיו, יפן בשנת 1928. 
בגיל 5 החל באימוני קנדו ולאחר מכן התאמן מספר שנים בגו'דו .
בשנת 1943 החל באימוני קראטה בשיטת שוטוקאן תחת הדרכתו של מאסטר ג'ישין פונוקושי ושלוש שנים לאחר מכן הגיע לדרגת שודאן.
בשנת 1951 היה בין מייסדי JKA – JAPAN KARATE AMATUER

בשנות ה-60' פרסם את ספרו "קראטה – אומנות הלחימה ביד ריקה" ולאחר מכן היגר לארה"ב וייסד את AAKF.
בשנת 1985 ייסד את ITKF. 

מאסטר נישיאמה עסק כל חייו בפיתוח וחקירה אינסופית בדרך ל"טודומה" – טכניקה של הכנעת היריב בטכניקה מושלמת אחת.
כל חייו סירב מאסטר נישיאמה לקבל את דרגת דאן 10, כיוון שטען שהשלמות המיוצגת במספר 10 היא סוף הדרך.
מאסטר נישימה נפטר בשנת 2008 בלוס אנג'לס, ארה"ב. הוא המשיך ללמד עד כחודשיים לפני מותו. 

מספר שנים לאחר מותו התפצל איגוד ה-ITKF לשני איגודים, ענף אחד המשיך לשאת את השם המקורי והענף השני, אליו משתייכות כיום 54 מדינות וביניהן האיגוד הישראלי לקראטה מסורתי הוא WTKF – WORLD TRADITIONAL KARATE FEDERATION. 

תלמידו הבכיר של מאסטר נישיאמה, אשר התאמן תחת הדרכתו הצמודה במשך שלושה עשורים, סנסאי אבי רוקח, משמש כממשיך דרכו וכמורה הבכיר בעולם בשיטת הקראטה המסורתי כיום. הוא מעביר סמינרים ברחבי העולם וממשיך לשמור, לפתח ולהעביר את מורשת ואוצר הידע של הקראטה המסורתי לדורות הקיימים ולדור הבא.