ג'ישין פונוקושי נולד בשורי, בשנת 1868.
פונוקושי הינו מאסטר קראטה מאוקינאווה והביא את הקראטה ליפן בשנת 1922.
פונוקושי התאמן בשתי שיטות הקראטה הנפוצות בתקופתו – "שוריי-ריו" ו"שורין-ריו".
בצעירותו לימד במספר אוניברסיטאות יפניות ולימים הפך ליו"ר (JKA (japan karate association, עם היווסדו של הארגון ב-1949.

פונוקושי – מייסד השוטוקאן קראטה

פונוקושי נחשב למייסד שיטת ה"שוטוקאן קראטה" ולאבי הקראטה המודרני.

המקור לשם :"שוטוקאן" הינו בשם העט של פונוקושי:"שוטו", שמשמעותו:"עצי אורן מתנפנפים" (waving pines). המשמעות של :"קאן" הינה אולם / בית אימונים, מכאן, ש"שוטוקאן" = בית אימונים של "שוטו".מי שטבע את המונח "שוטוקאן" היו תלמידיו של פונוקושי שרשמו את השם מעל הכניסה לאולם שבו אימן.

פונוקושי ייסד את ה"קאטה", רצף תנועות המדמה קרב.

האוטוביוגרפיה שפרסם פונוקושי נקראית:"קראטה – דרך חיים" והספר:"ניג'ן קון" – "עשרים העקרונות" מכיל למעשה את הפילוסופיה שלו ומהווה את העקרונות המנחים של הקראטה. ספרו המפורסם ביותר הינו: "קראטה-דו קיוהאן" ומכיל מידע על קאטה, קרבות, כללים והיסטוריה. כריכת הספר מכילה את ציור הטיגריס המפורסם, שהפך, לימים, לסמלו של זרם השוטוקאן קראטה.

מלבד היותו מורה לקראטה, פונוקושי היה פילוסוף ומשורר. הוא נפטר בשנת 1957, בגיל 88.